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La Diarrea del viajero

¿Qué es la diarrea del viajero?

La diarrea del viajero es el término utilizado para las evacuaciones intestinales sueltas o acuosas. La diarrea del viajero suele manifestarse dentro de los 10 días posteriores al viaje a un área con mala higiene pública. Es la enfermedad más común en los viajeros.

¿Qué causa la diarrea del viajero?

Es causada por beber agua o comer alimentos con bacterias, virus o parásitos. La mayoría de las diarreas del viajero se deben a bacterias. La diarrea por virus y parásitos es menos común. El contagio suele ser producido por:

  • Almacenar alimentos de manera insegura
  • Manipular y preparar los alimentos de manera insegura
  • No limpiar correctamente superficies y utensilios de cocina.
¿Quién es susceptible de tener diarrea del viajero?

Estás en riesgo de padecer esta afección si viajas a un país que tiene malas condiciones de higiene y saneamiento público. La falta de higiene en los restaurantes locales también es un factor de riesgo. Los lugares que tienen el mayor riesgo a menudo se encuentran en:

  • África
  • Asia
  • América Central y del Sur
  • El medio Oriente

Si viajas a un país en vías de desarrollo, es más probable que contraigas esta enfermedad si comes o bebes:

  • En puestos de comida y bebida de la calle.
  • Si consumes agua no embotellada.
  • Si comes verduras o frutas frescas lavadas con agua no potable.

También corres un mayor riesgo si de origen, ya tiene problemas gastrointestinales.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea del viajero?

El síntoma principal se manifiesta a través de deposiciones con heces sueltas que ocurren repentinamente. Las heces pueden ser acuosas. Otros síntomas pueden incluir:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Hinchazón
  • Dolor o calambres en el vientre
  • Sangre en las heces
  • Dificultad para poder esperar a defecar
  • Sensación de cansancio
  • Fiebre

En la mayoría de los casos, los síntomas duran menos de una semana.

¿Cómo se trata la diarrea del viajero?

La diarrea del viajero a menudo desaparece en unos pocos días. A menudo, el único tratamiento es la dieta y la reposición de líquidos. Si los síntomas no mejoran, será necesario consultar al médico o farmacéutico.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la diarrea del viajero?

La pérdida de líquido corporal por diarrea y vómitos puede provocar deshidratación. Es necesario estar muy atento si no se orina tanto como de costumbre.

Un pequeño número de personas puede desarrollar el síndrome del intestino irritable post infeccioso causando síntomas como:

  • Diarrea a largo plazo
  • Dolor de vientre y calambres
  • Hinchazón
¿Qué puedo hacer para prevenir la diarrea del viajero?

Pueden tomarse medidas para prevenir la diarrea del viajero.

Utiliza únicamente agua hervida o desinfectada químicamente para:

  • Beber
  • Hacer té o café
  • Cepillado de dientes
  • Lavado de frutas y verduras
  • Lavado de las superficies de latas, y botellas de alimentos o bebidas

No coma alimentos como:

  • Frutas, verduras o ensaladas verdes crudas
  • Leche, queso, helado o yogur sin pasteurizar
  • Carne cruda
  • Mariscos
  • Cualquier pez capturado en arrecifes tropicales en lugar de mar abierto.
  • Condimentos situados en la mesa, como kétchup, mostaza, salsas o aderezos.

También asegúrate de:

  • No comer alimentos de fuentes desconocidas.
  • No poner hielo en las bebidas.
  • Solo toma bebidas embotelladas y selladas.
  • Usa pajitas para beber en lugar de beber directamente de vasos o tazas
¿Cuándo debo consultar al médico?

Debes de consultar al médico si:

  • Tienes diarrea severa o con sangre
  • Tienes dolor abdominal que empeora o no desaparece
  • Tienes fiebre alta
  • No estás mejorando en unos pocos días.
  • Tiene signos de deshidratación, como orinar menos.
¿Cuál es el tratamiento para la diarrea del viajero?

Dado que la mayoría de los episodios se resuelven de manera espontánea, no se requiere un tratamiento específico y basta con adoptar medidas dietéticas (dieta para la diarrea) y de rehidratación oral.

El tratamiento antibiótico puede ser necesario en los casos más graves (fiebre, moco o sangre en las heces…) y en ese caso debes consultar al médico. El uso de probióticos totalmente indicado para restablecer la flora intestinal una vez superado el episodio agudo de la diarrea del viajero.

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